Nuorella on mielenterveyden häiriöitä

Nuoruus on paitsi mahdollisuus korjata vanhaa ja rakentaa uutta myös riski. Suuri osa aikuisiän mielenterveysongelmista saa alkunsa juuri nuoruudessa. Kuohuvimmassa nuoruusvaiheessa on kuitenkin toisinaan vaikea määritellä, mikä on normaalia nuoren käytöstä ja mikä ei.

Murrosiässä on normaalia käyttäytyä ajoittain huonosti, olla ärtyisä ja levoton sekä tuntea ajoittain masentuneisuutta ja alakuloisuutta. Kannattaa pyytää ammattiapua arvioimaan tilannetta, jos nuoren alakuloisuuden ja masennuksen tunteet kestävät yli kaksi viikkoa, eikä nuori selviä koulusta tai vietä aikaa kavereiden kanssa.

Ammattiauttajaa tarvitaan välittömästi, jos nuori pyytää itse apua, viiltelee tai vahingoittaa muuten itseään. Apua kannattaa hakea aina mieluummin liian herkästi kuin jäädä seurailemaan tilannetta. Ajoissa aloitettu hoito tehoaa yleensä hyvin.

Kuinka moni seuraavista kohdista sopii nuoreesi?

  • Nuori on kiinnostunut ikäisilleen tyypillisistä harrastuksista ja tekemisistä.
  • Nuorella on oman ikäisiään ystäviä tai kavereita.
  • Nuori selviytyy koulusta.
  • Nuori uskaltaa olla ja näyttää olevansa eri mieltä vanhempiensa kanssa.
  • Nuori osaa käyttäytyä eri tilanteissa ikäänsä vastaavalla tavalla.
  • Ystävien teot ja oman käytöksen vertaaminen niihin tuntuu vanhempien mallia tärkeämmältä.
  • Nuori näkee tulevaisuuden pääasiallisesti myönteisessä valossa.
  • Nuori kykenee erottamaan todelliset ja kuvitellut tapahtumat ja asiat toisistaan.
  • Nuori erottaa, mikä on periaatteessa oikein ja väärin.
  • Nuorella ei ole täysin epärealistisia kuvitelmia omista kyvyistään tai mahdollisuuksistaan.

Mitä useampi yllä olevista kohdista jää toteutumatta, sitä enemmän on syytä huoleen. Lähimmät ammattiauttajat ovat oman koulun terveydenhoitaja ja kuraattori, joiden avulla löytyy tarvittaessa lisäapua. Nuoren vointia voidaan arvioida myös esimerkiksi kotikunnan terveysasemalla.

Vanhemman on lohdullista tietää, että nuoruudessa on hyvät mahdollisuudet korjata ja paikata pieniä ja suurempiakin mielenterveyden säröjä. Nuoruudessa tehdyt korjaukset ovat lopputulokseltaan usein aikuisuudessa tehtyjä eheämpiä ja pysyvämpiä.

Miten vanhempi voi auttaa nuorta?

Oman nuoren psyykkisen terveyden säröily herättää vanhemmissa vaikeita tunteita. Miksi näin kävi? Olenko tehnyt jotain väärin? Miten tämä olisi voitu välttää? Mitä tästä seuraa? Kuinka nuoreni selviää?

Mielenterveysongelmista haluttaisiin usein vaieta, jopa unohtaa ne kokonaan. Hävettää. Toivotaan, ettei kukaan saa tietää nuoren tilanteesta. Vaietusta sairaudesta tulee usein perhesalaisuus, joka voi pahimmillaan sairastuttaa koko perheen. Perhesalaisuudet ajavat perheenjäsenet tilanteeseen, jossa yritetään sinnitellä omin voimin – vaikka apua olisi saatavilla.

Vaikeat ja kipeät tunteet ovat normaaleja reaktioita vakavaan asiaan, eikä niitä pidä sivuuttaa. On tärkeää, ettei vanhempi anna omien tunteidensa estää hakemasta nuorelle apua. Nuorella on paha olla ja hän tarvitsee vanhemman tukea.

Puhu nuoren kanssa

Kerro huolestasi nuorelle. Valitse sopiva, rauhallinen aika ja paikka keskusteluun. Nuori voi aluksi kieltää ongelmansa ja pyrkiä sivuuttamaan koko asian. Joskus nuori ei itsekään tunnista pahaan oloaan eikä ymmärrä, että hän tarvitsee apua. Osoita keskustelulla, että välität nuoren hyvinvoinnista ja olet hänen tukenaan.

Nuoresi tarvitsee turvallisuuden tunteen, kokemuksen ymmärryksestä ja hyväksytyksi tulemisesta. Ethän koskaan mitätöi tai vähättele nuoresi puheita, vaikka hänen ajatuksensa tuntuisivat sinusta epärealistisilta tai oudoilta. Nuorelle hänen pelkonsa ja ajatuksensa ovat todellisia.

On tärkeää, että nuori pystyy purkamaan vaikeita tunteitaan kotona. Vanhempien tulee sallia nuoren kokea kaikenlaisia tunteita. Jos vanhempi kykenee vastaanottamaan nuoren tunteet ja toimimaan turvallisena vastuksena, nuori oppii sietämään, hyväksymään ja tunnistamaan erilaisia tunteita itsessään sekä käsittelemään niitä. Vanhempi voi myös nimetä nuoren tunteita, jotta niitä on helpompi käsitellä: Näen, että jokin aiheuttaa sinulle pahaa oloa. Haluaisitko puhua siitä, onko tapahtunut jotakin?

Vaikka nuori haluaisi karkottaa sinut käytöksellään etäälle, muista, että sinä olet hänelle tärkeä. Nuori tarvitsee sinulta hyväksyntää, rakkautta ja huolenpitoa. Kerro hänelle eri tavoin että hän on arvokas, ihana, ainutlaatuinen ja erityinen. Ole kiinnostunut hänen asioistaan. Sano hänelle ääneen, että rakastat häntä. Tee se, vaikket olisi sitä aiemmin tehnytkään.

Hae apua

Omat vanhemmat ovat tärkeä tuki nuorelle, mutta joskus tarvitaan lisäksi kodin ulkopuolista apua. Vanhempien tehtävänä on hakea nuorelle apua. Kouluterveydenhoitaja, koulukuraattori, koulupsykologi ja kotikunnan terveyskeskuksen ammattilaiset osaavat auttaa nuorta. Ota heihin yhteyttä, ole aktiivinen ja vaadi nuorellesi apua.

Nuoren toipuminen voi kestää kauan ja saada vanhemman tuntemaan voimakasta avuttomuutta – mikään ei tunnu auttavan. Nuori tarvitsee aikaa toipumiseen.

Osoita nuorellesi, että olet valmis toimimaan ja hakemaan apua niin kauan, että nuori voi paremmin. Nuoren pitää voida luottaa siihen, että aikuinen auttaa.

Nuori uskoo usein, että hän on ainoa, jolla on surkea ja onneton olo. Vanhemman on hyvä kertoa nuorelle, että monet nuoren ikätoverit ovat hakeneet ammattiapua samanlaisiin ongelmiin. Nuoren pahaa oloa helpottaa tieto, että ammattihenkilön vaitiolovelvollisuuteen voi luottaa ja että mielenterveyden ongelmiin saa apua ihan kuten kehon sairauksiin.

Apua koko perheelle

Mielenterveysongelmista kärsivän nuoren perheessä on tärkeää muistaa huolehtia myös muista perheenjäsenistä. Miten vanhemmat jaksavat? Miten nuoren mielenterveysongelmat vaikuttavat sisaruksiin? Mitä meille perheenä kuuluu?

Kenen kanssa kukin perheenjäsen voi jakaa huolta ja pahaa oloa? Löytyykö paikkakunnalta esimerkiksi omaisten vertaisryhmiä? Asioiden jakaminen muiden samassa tilanteessa olevien vanhempien kanssa auttaa jaksamaan. Vertaiset ymmärtävät, mistä on kyse.

Pohtikaa koko perhe yhdessä, millaisia asioita voisitte harrastaa ja tehdä perheenä. Mitkä asiat saavat nuoren tuntemaan olonsa paremmaksi? Entä sinut, vanhempi?

Aiheeseen liittyvät